Focus on the people and the rest will follow

Sinds Conversion Mob een duidelijke ‘why’, ‘how’ en ‘what’ formuleerde, ging het snel. Een A-team van 30 man, 25 A-merken, een sterke cultuur, het bedrijf van founders voormalig GoFastForward-deelnemers Dave Kruizinga en Peter Koonen heeft het inmiddels allemaal. Niets lijkt verdere groei in de weg te staan. Doelstelling voor 2018: 45 tot 50 mensen. In een gastblog legt Peter aan de hand van 5 learnings uit hoe ze dat voor elkaar kregen.

Door Peter Koonen, Co-founder ConversionMob en Finn

Mijn ondernemers-avontuur begon aan de spreekwoordelijke keukentafel. Op 1 maart 2013 vroeg Dave Kruizinga, toen 23 jaar en een jaartje  ZZP’er, of ik (toen 28) samen met hem een digital marketing agency op wilde bouwen. We hadden één (!) klant, geen pand en allebei nul ondernemers-ervaring, laat staan ervaring in people management. Wat we wel hadden: een overdosis aan ambitie, energie en vertrouwen. Wij gingen de beste en meest unieke digital marketing agency van Nederland worden.

Lees ook de blog van Marnix over de neiging van veel ondernemers om managers aan te stellen.

Fastforward naar maart 2018: onze consultancy tak gaat dit jaar meer dan 3 miljoen euro omzet genereren en we werken voor 25 (aan ons trouwe) A-merken, zoals InShared, WE Fashion, McDonalds, HEMA, ViaSelect, BVA Auctions en Toolstation. Uit de winst van de afgelopen jaren hebben we Finn gelanceerd: een marketing intelligence-oplossing die automatisch inzichten uit Google Analytics en Google Adwords genereert. Het algoritme zorgt ervoor dat marketeers direct impact kunnen maken in plaats van eeuwig te wachten op wat er uit handmatige analyses terugkomt. Inmiddels draaien meer dan 100 merken op Finn.

Dat is geweldig, maar het meest trots zijn we op ons team en onze cultuur. Onze club bestaat inmiddels uit meer dan 30 man; allemaal A-Players die we direct opnieuw aan zouden nemen. Het bouwen van dit team en onze cultuur ging uiteraard met vallen en opstaan. Learning the hard way zeg maar.  De vijf key learnings delen we daarom heel graag met collega ondernemers. Hier komen ze.

  1. Focus op sales is belangrijk, focus op people essentieel

In de eerste jaren groeiden we jaarlijks met 100 tot 300 procent. We focusten in die jaren vooral op new business en verbreding van onze consultancy services. Tijdens een strategiesessie werden wij gechallenged door Joost Jongbloed, een van onze adviseurs vanaf het eerste uur. We kwamen tot de conclusie dat we op een twaalfbaans snelweg zaten. We vlogen van links naar rechts en leverden veel te veel verschillende diensten voor een veel te breed en divers pakket aan klanten. Daardoor liep ook het profiel van ons team veel te veel uiteen. Zowel qua profiel, skills, als ook qua gedragingen op de werkvloer. Vanaf dat moment hebben wij ieder jaar gefocust op het smaller maken van de snelweg door meer focus aan te brengen in onze klanten, onze diensten en daarmee ons talent.

Meer tips over ruimte geven? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief over bedrijfsgroei.

  1. Focus op tijd op het bouwen van een autonoom opererend team

De forse toename in onze business betekende ook uitbreiding van ons team. Omdat wij in het begin nog relatief onbekend en klein waren namen we vooral veel juniors aan. Voordeel: juniors kosten minder en willen graag leren. Nadeel: juniors dragen relatief minder bij aan het lerend vermogen van de organisatie en voordat ze impact maken bij klanten ben je een tijdje verder. Achteraf gezien was het verstandig geweest de verhouding tussen juniors en het meer senior talent eerder in evenwicht te brengen. Het bleek erg lastig voor ons jonge team om structureel hoogwaardige diensten te leveren. Ja, dit heeft ook klanten gekost. En het is ook een aanslag op de mentale weerbaarheid van Dave en mijzelf geweest: je kunt op een gegeven moment niet op alles de operationele lead zijn, en klanten vragen daar wel om.

  1. Ontwikkel je eigen values en handel er naar in alles wat je doet

In de zomer van 2017 kwam alles bij elkaar. Dachten we… We hadden scherp ‘waarom’ we in business waren, namelijk om marketers te ‘liberaten’. Wat zoveel betekent als ze door middel van onze dienstverlening (data gedreven digitale marketing, de ‘wat’) in staat te stellen ‘vandaag na te denken’ over wat ze morgen moeten gaan doen. Probleem waar we aan het einde van de zomer keihard tegenaan liepen was het ‘hoe’. En dat zit hem in de cultuur: hoe je de dingen met elkaar doet is namelijk zeker zo belangrijk als waarom je iets doet en wat je uiteindelijk levert. En daar moesten we nog een belangrijke stap zetten.

We hebben de beantwoording van de hoe- vraag eigenlijk heel simpel aangepakt. In samenwerking met de Universiteit van Leuven hebben we onze mensen gevraagd wat ze van ons als werkgever vinden, wat onze kracht is en wat echt beter moet. Dit hebben we gedaan d.m.v. kwantitatieve methodes (vragenlijsten), maar vooral ook door met mensen in gesprek te gaan en door te vragen, ook daar de antwoorden soms niet zo prettig voelden.

Resultaat: een prachtige en krachtige set aan values, afkomstig uit het hart van ons bedrijf, uit de mensen. De overkoepelende term voor onze values is #boldfaith, oftewel stoutmoedig vertrouwen. Alles wat we doen, doen we op een manier die voelt alsof je debuteert in het eerste elftal. Of zoals een van onze mensen het zelf zegt: ‘Het voelt zo vaak dat je weet dat je het kunt, maar dat je het alleen nog even moet laten zien. En bij ons kan dat, want je krijgt de kans en je mag fouten maken. Om te leren.’

Vanuit deze values zijn we gaan sturen en direct diende een pittige conclusie zich aan: we moesten afscheid nemen van negen klanten en vijf collega’s. Zij pasten niet in onze ‘why’, ‘how ‘en ‘what’. Een spannende beslissing, maar het pakte goed uit. Sterker nog: de maand daarna steeg onze omzet met tien procent en draaiden wij de hoogste marge tot dan toe. En sindsdien breken we maandelijks ons omzet record. Het is geen doel op zich. maar een duidelijke consequentie van hóe we zijn gaan opereren.

  1. Investeer in talent acquisitie, talent ontwikkeling en talent behoud

Het vinden van goede medewerkers is essentieel en cruciaal voor de verdere groei van onze business. We hebben acht openstaande vacatures en eind 2018 verwachten we met 45 tot 50 mensen te zijn. Omdat alles valt en staat bij People hebben we recruitment als core competentie in huis gehaald en een strategie ontwikkeld die draait om 4C’s:

  • Culture: het intern & extern leven van onze values.
  • Colleagues: investeren in groei en doorontwikkeling van ons team.
  • Clients: uitsluitend werken voor leuke en uitdagende kernklanten die bij ons passen.
  • Community: het uitbouwen van ons netwerk (inclusief nieuw talent) via meetups, events, etc.
  1. Peter Drucker heeft gelijk: cultuur overtreft strategie

’Culture eats strategy voor breakfast’, zei managementgoeroe Peter Drucker. We totally agree. Natuurlijk hebben we een BHAG, een jaarplan en kwartaal doelstellingen. Maar sinds we onze vijf waarden hebben gevonden en zijn gaan leven, met #boldfaith als overkoepelende value, gaat alles makkelijker. Zijn dingen logischer. Minder op kracht, meer organisch. We weten veel sneller of een klant bij ons past en ook bij de werving van mensen weten we veel beter waar we op moeten letten. We toetsen de sollicitanten ook op het feit of ze bij ons passen via een persoonlijkheidstest.

Kortom: wij zijn klaar om de war on talent te winnen en onze droom de komende jaren te gaan realiseren met, en vooral vanuit, ons team of A-players.

In onze volgende Growthletter, onze nieuwsbrief over bedrijfsgroei, gaan we dieper in op de onderwerpen people, managers en A-players. Wil deze nieuwsbrief ontvangen, laat dan hier je mailadres achter. Tussendoor op de hoogte blijven van onze tips en ondernemersverhalen? Volg ons ook op FacebookLinkedIn en Instagram.

Misschien vind je deze groeiverhalen ook interessant

Laat een reactie achter

CONTACT

Vragen over groeien, je onderneming of ons programma? Neem gerust contact met ons op, dan bellen we je terug.

Not readable? Change text. captcha txt

Waar ben je naar op zoek?